U bent hier

65e Kampioenschap van Kessel zet met 1.500 fans uniek retro-event op poten : 'Welle genieten iedere seconde'

Kempen regio | Neteland | Nijlen regio
12.09.2021 - 01.56u
Door: Herman Gezelle

In Kessel-Statie weten ze wat retro-feesten uit de gouden tijden is.  Na een jaartje covidrust hernam vanavond het Kampioenschap van Kessel.

Deze 65e editie lokte meer dan 1.500 fans naar dit uniek retro-event : 'Welle genieten iedere seconde, terug in de gouden tijden, dat doet zo'n deugd', lachen een superblije Renilde Verheyen & C° uit Nijlen (59).

Voor deze editie gaf Eric Vanderaerden himself het startschot.  Regionaal radio-icoon Jos(ke) Willems praatte als vakkundig all-rounder het prachtig event aan mekaar. De prijzenpot was 50.000 BEF, Belgische frank.

Tot lang na middernacht fungeerde Eva van café Torenven als eervolle gastvrouw voor een massa fans en supporters.  Onze N-correspondent ter plaatse Cois Vermeulen uit Keizerstad Herentals : 'Niet te doen hiere, er  kwamen meer dan 1.500 fans genieten van dit uniek retro-event. Alles vollen bak. Een massa sponsors.  Dat kunnen ze alléén in Kessel-Statie realiseren.  Volgend jaar doet zeker ook Hertals & Neteland mee.'

'Geschiedenis van een Kempens volksfeest dat geen weerga kent'

Het eerste kampioenschap van Kessel werd in 1935 georganiseerd en alleen in 1940 was er een onderbreking omwille van de oorlog. Tot 1995 was het Kampioenschap van Kessel een echt volksfeest in Kessel-Statie waar mensen van heinde en verre naar toe kwamen.

De cafés zaten tot 's morgens vroeg stampvol en het was een echte hoogdag, die eerste dinsdag van het bouwverlof. Maar in de jaren'90 kwamen er steeds minder coureurs aan de start en werd ook de financiering van het hele gebeuren een moeilijke zaak, zodat midden de jaren '90 het Kampioenschap van Kessel een stille dood stierf.

1 mei 2014 heropende café Torenven en dat zorgde voor een boost in het uitgaansleven in Kessel-Statie. Torenven was ook al van in de jaren '30 een begrip en is op weg om dat ook nu weer te worden. De mooie gevel, de prachtige binneninrichting, de vriendelijke bediening en de troef bij uitstek: de gratis hapjes die geserveerd worden, iets waarvoor mensen van heinde en verre afzakken, tot Nijlen en Lier toe.

Omdat café Torenven bewees dat een oude glorie kan verrijzen, dachten de uitbaters met sympathieke Eva (nvdr. idd. Eva uit het aardsparadijs),  dat ze dit ook konden verwezenlijken met een andere oude glorie, het kampioenschap van Kessel.

De tijden zijn veranderd, en dus is ook het reglement een beetje aangepast. De organisatie gaat de weg op van de retrokoersen: geen klikpedalen, versnellingen op de buis en geen geschoren benen, dit alles om terug te gaan naar de tijd van toen en de koers voor iedereen plezant te houden.

Het grootste verschil met vroeger is dat ook renners van buiten Groot-Kessel mogen meerijden, maar de eerste renner van Kessel die de finish overschrijdt, is de nieuwe kampioen van Kessel.

Moest er iemand anders winnen, krijgt die uiteraard ook een prijs en zijn naam wordt ook vermeld op de erelijst, maar de eretitel van "Kampioen van Kessel" blijft voorbehouden voor Kesselaars.

Foto's C. Vermeulen/ red. Guy Verellen / Nnieuws.

image



Meer nieuws

Nieuws uit uw regio

Onze partners

Webdesign door Intracto