U bent hier

Groene long in Olen wordt opgewaardeerd

Olen
28.04.2017 - 10.56u
Door: Mark Jaspers

Kempens Landschap brengt landbouw en natuur in Sint-Jozef-Olen samen met LEADER-subsidies.

Dit voorjaar ging het LEADER-project "Groene vingers in Olen: landbouw en natuur hand in hand" van start. Met plattelandssubsidies van Europa, Vlaanderen en de provincie Antwerpen kan Kempens Landschap de gronden die zij in erfpacht nam van Umicore in Olen landschappelijk opwaarderen.

 Toekomst voor groene gronden

Sinds april 2015 heeft Kempens Landschap 23 hectare open ruimte rond de industriezone van Umicore in Olen in erfpacht. Het gebied bevindt zich tussen de Watertorenstraat en de Spoorweg, vlakbij de dorpskern van Sint-Jozef-Olen, en bestaat vooral uit landbouwpercelen met houtkanten en bomenrijen. Samen met de gemeente Olen wil de landschapsorganisatie de ecologische en recreatieve waarde van het gebied verbeteren. Het was al langer de wens van het gemeentebestuur om dat te doen.

Het bestuur van Umicore sprak niet alleen Kempens Landschap aan om de groene gronden rond het bedrijf te beheren. Ook het Agentschap voor Natuur en bos nam samen met de Bosgroep Kempense Heuvelrug 56 hectare ten noorden van het kanaal en 15,5 hectare tussen de industriezone en de zuidelijke woonwijken in beheer. In dat gebied wordt de natuur hersteld en een bufferzone ontwikkeld. Ook is er ruimte voor wandelaars en fietsers.

LEADER-project "Groene vingers in Olen: landbouw en natuur hand in hand"

Eind 2015 diende Kempens Landschap een project in bij de oproep Leader. Het project "Groene vingers in Olen: Landbouw en natuur hand in hand" werd begin 2016 goedgekeurd. Dankzij de financiële steun (18.850 euro cofinanciering vanuit LEADER) kunnen inrichtingsmaatregelen worden uitgevoerd om het landschap en de natuur in het gebied op te waarderen.

Peter Bellens, gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap, hecht vooral belang aan een brede samenwerking: "Ik vind het heel belangrijk dat in dit project wordt de gemeente Olen en de lokale landbouwers de handen in elkaar slaan en samen op zoek gaan naar win-winsituaties voor landbouw, natuur en landschap. Het gebied krijgt daardoor een ecologische én een recreatieve meerwaarde. Door samen te werken ontstaat bovendien een breed draagvlak voor de realisaties van het project en het beheer dat daarmee gepaard gaat."

Uitvoering van de werken

De afgelopen maanden werden de eerste werken uitgevoerd. Op verschillende plaatsen waren de omheiningen in de bomen gegroeid. Daarom werden deze omheiningen verwijderd. Daarnaast werden er enkele aanplantingen gedaan: ten noorden van de spoorweg werden twee bosranden geplant tussen de weilanden en het bos, ten zuiden van de spoorweg werd ook een houtkant aangeplant met zoete kers, meidoorn, hazelaar en spork.

Eén van de landbouwers heeft zelf het initiatief genomen om ook wilgen aan te planten op de grens van een weiland en de Gestelstraat. Tenslotte werden de weilanden die gebruikt worden voor het houden van vee voorzien van een nieuwe omheining. Deze werken werden samen met de landbouwers uitgevoerd.

Nu het startschot is gegeven, blijft Kempens Landschap niet stilzitten. In 2017 staat er immers nog heel wat op til in het gebied. Gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap Inga Verhaert: "Dit najaar wordt een historische poel hersteld en tijdens de wintermaanden worden bijkomende aanplantingen gedaan. In de winter willen we ook de eerste kapwerken opstarten om de houtkanten terug in beheer te nemen."

De houtkanten worden stapsgewijs hersteld, net zoals de andere houtkanten in de regio.

Daarvoor werkt Kempens Landschap samen met het Agentschap voor Natuur en Bos en het Regionaal Landschap Kleine en Grote Nete.

image



Meer nieuws

Nieuws uit uw regio

Onze partners

Webdesign door Intracto