U bent hier

Hoe ga je om met stress en angst tijdens de coronacrisis? Experts geven 5 handige tips

Kempen regio | Vlaanderen
18.03.2020 - 22.37u
Door: Mark Jaspers

De coronacrisis veroorzaakt heel wat stress en angst onder de bevolking. Maar hoe ga je daarmee om? VRT NWS sprak met psychologe Marieke Impens en traumatherapeute Anja Moortgat over de beste remedie tegen paniek. Zij geven vijf handige tips tegen angst en stress. "Kalmte kan u redden, maar je mag de crisis ook niet onderschatten."

1. Ga op zoek naar structuur
Volgens psychologe Marieke Impens van The Human Link is een eerste stress- en angstfactor de onvoorspelbaarheid van het nieuwe coronavirus. "Mensen zitten met heel wat vragen. Hoe lang zal de crisis duren? Zal ik ziek worden? Daardoor ontstaat er heel wat spanning, stress en ook angst."

"Wat we patiënten steeds aanraden, is op zoek te gaan naar structuur en voorspelbaarheid in alles wat ze doen. Waar heb ik zelf nog grip op en hoe kan ik me aanpassen aan de coronacrisis?"

Daarbij is het belangrijk om na te denken over nieuwe regels, een nieuwe agenda en een goede planning, vindt ook Impens. "Je kan bijvoorbeeld je maaltijden inplannen en beter op je voeding letten. Ook achterstallige klusjes of wandelingen kan je een plekje in je agenda geven. Zo krijgen we een nieuwe vorm van regelmaat en voorspelbaarheid. Automatisch geeft dat een positief gevoel van controle, als de situatie voor een groot stuk oncontroleerbaar is."

2. Kalmte kan u redden

Je kan in deze periode niet vermijden dat je stressgevoelens opwekt, zegt ook therapeute Anja Moortgat. "Angst en paniek zijn soms onvermijdelijk, maar ze kunnen vaak nog extra problemen veroorzaken. Als je zelf panikeert, kan je ook de gemoedstoestand van andere mensen beïnvloeden. Als je in paniek naar de winkel gaat om te hamsteren, zullen meer mensen hetzelfde doen, een soort kettingreactie."

"Maar ook omgekeerd kan dat effect werken", gaat Moortgat verder. "We spiegelen ons aan de stemming van andere mensen. Als je zelf een kalme waakzaamheid uitstraalt, zal je andere mensen aansteken met je kalmte. Het is dus de kunst of even stil te staan bij de situatie, na te denken over de problemen en vooral kalmte uit te stralen naar de buitenwereld."

3. Aanvaard de situatie

Een volgende stap is het aanvaarden van je eigen gevoelens. "Door de crisis is de balans van heel wat mensen verstoord", gaat Impens verder. "Er vallen heel wat leuke activiteiten weg, terwijl de negatieve ervaringen zich opstapelen. Daarom moeten we vooral aanvaarden dat er nu meer stress en spanning is, want die kunnen we niet altijd wegwerken."

Impens hamert daarbij op begrip voor het gedrag van andere mensen. "Iedereen heeft een aparte manier om met deze crisis om te gaan. De meeste mensen zijn ook meer prikkelbaar. Dat is een normale reactie waar we weinig aan kunnen doen. Het is cruciaal om lief te blijven voor elkaar en vooral ook voor jezelf. Dat geeft minder spanning dan op je eigen kap zitten omdat je jezelf slecht voelt."

4. Informeer je, maar hou het veilig

Experts benadrukken regelmatig dat het coronavirus nog te veel onderschat wordt. "Mensen die bewust informatie gaan ontwijken zullen op korte termijn minder spanningen hebben, maar kunnen daar later last van ondervinden", zegt Impens.

"Zo wek je mogelijk op lange termijn angstgevoelens op. Onbewust leer je jezelf niet om te gaan met spannende informatie. Anderzijds heb je ook mensen die informatie blijven zoeken en verspreiden, waarbij voldoende rust en soms wat afzondering van het nieuws belangrijk is om te ontspannen. Een goed evenwicht tussen de twee is dus belangrijk."

"Je mag niet ontkennen of negeren wat er gebeurt", zegt Moortgat, "anders ben je naïef. Maar voor sommige mensen is het niet altijd slim om informatie op te zoeken over het coronavirus. Confrontatie is nodig, maar we moeten onszelf ook kunnen reguleren. Een juiste mentaliteit en waakzaamheid zijn dus belangrijk, anders kan je ook mogelijke paniekreacties opwekken."

"Hoewel stress soms onvermijdelijk is, kan je je stressbestendigheid wel verbeteren", vult Moortgat aan. "Onder stress gaan je linker- en rechterhersenhelft niet meer goed samenwerken en vernauwt je bewustzijn. Daardoor ga je al snel andere mensen als zogenoemde "vijanden" zien. Door focus- en ademhalingsoefeningen om te ontstressen kan je dat probleem verhelpen, en ook humor kan je veerkrachtiger maken."

5. Vergeet niet te leven

Door de richtlijnen rond het coronavirus zien we heel wat activiteiten en dagelijkse routines verdwijnen. "Alle maatregelen veroorzaken ook frustraties, bovenop de stress- en angstgevoelens die we al hebben", zegt Impens.

"Mensen beginnen alles te vermijden: geen contact meer met gezinsleden, geen beweging, enzovoort. We kunnen in extreme mate proberen voorkomen dat we corona krijgen, maar zo kunnen we ons ook op lange termijn vastrijden. Bescherm jezelf dus, maar blijf in de mate van het mogelijke wel leven."

Ook Moortgat benadrukt dat je ondanks de quarantaineperiode niet alle activiteiten mag uitsluiten. "Beweging is bijvoorbeeld cruciaal. Rustig wandelen helpt je lichaam om de stresshormonen te reguleren."

"Vergelijk het met Antilopes in Afrika: elke dag worden ze verslonden door leeuwen en toch geraken ze niet getraumatiseerd. Eerst vluchten ze van het gevaar, daarna schudden ze letterlijk de stress van zich af. "Trauma releasing exercises" noemen we dat, en het helpt zeker en vast."

Heeft u nood aan een gesprek? Tele-Onthaal is elke dag bereikbaar op het telefoonnummer 106 of via chat via www.tele-onthaal.be

(VRT NWS)

image



Meer nieuws

Nieuws uit uw regio

Onze partners

Dossiers

Webdesign door Intracto