De komeet 209P/LINAER legt om de vijf jaar een baan rond de zon af. Berekeningen van het NASA Ames Research Center hebben aangetoond dat de Aarde in mei een gebied zal doorkruisen waar zeer veel stofdeeltjes aanwezig zijn. Als die in de atmosfeer terecht komen verbranden ze, een fenomeen dat wij kennen als ‘vallende sterren’.

Het hoogtepunt van het spektakel zal op zaterdag 24 mei tijdens de ochtenduren vallen, bij ons van 7 tot 8 uur. Helaas is de zon dan al enkele uren op, vanaf 5u42 om precies te zijn. Wie dus vallende sterren wil zien in het donker, zal dus vroeg uit de veren moeten.

Op het hoogtepunt kunnen er tot duizend meteoren per uur te zien zijn.

Het gevaar dat brokstukken schade aanrichten op aarde is miniem. Het gaat om een kleine komeet, met bijgevolg ook kleine brokstukken in de stofwolk die hij achter zich aan trekt. De meteoren zullen waarschijnlijk dus helemaal opbranden in de atmosfeer, voor ze het aardoppervlak kunnen bereiken. (nasa)