U bent hier

'Nieuwe toekomst voor Kleine Nete Oympiadelaan, SKS naar andere locatie?'

Herentals | Kempen regio | Neteland | Provincie Antwerpen
09.06.2021 - 15.22u
Door: Mark Jaspers

In Herentals bepaalt de Kleine Netevallei sterk het karakter van de stad. De rivier stroomt vlakbij het centrum en de vallei vormt nog een groene as is door het stedelijk gebied.

De omgeving van de Olympiadelaan zal er in de toekomst helemaal anders uitzien. De Kleine Nete zal er een prominente plaats krijgen en de Olympiadelaan moet een echte toegangspoort worden voor de stad.

Moet voetbalploeg SKS Herentals op haar locatie verdwijnen?

Er zijn 2 scenario's uitgetekend.

Scenario één waarbij de Olympiadelaan ongeveer blijft liggen waar ze nu ligt maar aangepast aan het landschap, de weg wordt verhoogd tot een lange brug zodat het water vrije doorgang heeft.

Scenario twee toont de Olympiadelaan in een nieuw tracé, gebundeld met de spoorlijn en de fietsostrade.

In beide scenario's is er géén plaats meer voor voetbalclub SKS Herentals, de volkstuintjes en het verkeerspark en moet er dus aan alternatieven gedacht worden.

SKS : 'De stad zal met een oplossing moeten komen, als het zover is'

SKS-voorzitter Gerrit Van Nueten : 'De stad zal met een oplossing moeten komen, als het zover is. Onze huidige terreinen aan de Olympiadelaan liggen er vandaag prima afgewerkt bij. Als we moeten verhuizen, dan moet dat maar.'

Eén gebied + veel functies = creatief omgaan met ruimte

Met een gebiedsgerichte samenwerking tussen de provincie Antwerpen, lokaal bestuur Herentals, de Vlaamse Milieumaatschappij, Departement Omgeving, Agentschap Natuur en Bos en het Agentschap Onroerend Erfgoed staat in de vallei heel wat te gebeuren.

'Een van de zones van het projectgebied in Herentals situeert zich rond de Olympiadelaan. Dat gebied is sinds 1978 deels aangeduid als woonuitbreidingsgebied.

Dat is een reservezone voor woningen, mocht er elders in de stad te weinig ruimte zijn voor voldoende woningen. Daarnaast is het gebied in 2014 door de Vlaamse regering aangeduid als signaalgebied.

Dat betekent dat het een groot waterbergend vermogen heeft, en belangrijk is om de stad beter te wapenen tegen zowel langdurige droogte als tegen wateroverlast.

Ook op vlak van archeologie en erfgoed is het gebied interessant: de historische stadsomwalling doorkruiste vroeger het gebied, en het is deels beschermd stads- en dorpsgezicht.

De provincie Antwerpen wil nu met de opmaak van een Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan (PRUP) het gebied zo inrichten dat de stedelijke functies in evenwicht zijn met recreatie, natuur, erfgoed en water.

Levende stad

"Een stad die leeft, bruist en op een kwalitatieve manier groeit, is een gezonde stad. Tijden veranderen en daarmee ook de noden van de mensen die in een stad wonen.

Daarom gaan we verder dan enkel te onderzoeken hoe aan diverse functies, zoals wonen, binnen het kleinstedelijke gebied een plek kan gegeven worden. Zo willen mensen groen in de buurt en rust. De uitdaging is nu om in de schaarse open ruimte dit kwalitatief en in balans met andere functies te realiseren," zegt gedeputeerde Luk Lemmens, voorzitter van de stuurgroep.

"Zo moeten we zorgzaam omspringen met de natuur als we de volgende generaties een leefbare woonomgeving, stad en wereld willen doorgeven. Daarom hoop ik dat we met alle partners met een flinke dosis creativiteit een doordachte langetermijnvisie kunnen formuleren.

Ondanks korte-termijn-ongemakken kunnen moeilijke beslissingen van nu, de vruchten van later voortbrengen."

In een zone van ongeveer 17ha groot is ruimte schaars, en is verweving van al die verschillende functies zowat noodzakelijk.

"Om zulke belangrijke, duurzame afwegingen te kunnen maken is het belangrijk om alle opties in ogenschouw te nemen en met de vele betrokken partners in gesprek te gaan. Als provincie Antwerpen zijn we bijzonder goed geplaatst om die bovenlokale en neutrale rol te vervullen.

Daarom is het project in Herentals ook opgenomen in het gebiedsprogramma Kleine Nete, waar een provinciale gebiedscoördinator de dagelijkse werking van opvolgt," aldus nog Luk Lemmens.

Ook de Herentalse burgemeester Mien Van Olmen is verheugd over de samenwerking: "Voor Herentals is het belangrijk dat we voor dit gebied samenwerken met de provincie en met de Vlaamse overheidspartners," benadrukt de burgemeester.

"Het project biedt de kans om een nieuwe poort te realiseren voor onze stad, een landschappelijke overgang die de Kempense Heuvelrug, het valleigebied van de Kleine Nete en het historisch centrum van Herentals met elkaar verbindt. Ook onze bewoners willen we hier bij betrekken.

We nodigen iedereen van harte uit om het project te leren kennen via de online info-avond, de geleide wandelingen en de infoborden op het terrein.'

Stedelijke natuur

Zowel onder als boven water bruist de Kleine Nete van leven. Vissen, waterplanten, ijsvogels, oeverzwaluwen, bevers,... op alle vlakken scoort ze bijzonder goed. 

Alleen: ter hoogte van Herentals onderbreken bebouwing en andere obstakels de natuurlijke ‘passage’ voor fauna en flora in de riviervallei.

Een ecologische verbinding voor fauna en flora langs de Kleine Nete, doorheen het stedelijk weefsel van Herentals, is daar cruciaal om versnippering van het vallei-ecosysteem op te lossen,” benadrukt Daniël Josten van Agentschap Natuur en Bos. “Het signaalgebied van de Olympiadelaan is daarbij een prima stapsteen.”

Historische vesten keren terug

Om het gebied rond de Olympiadelaan in te richten als stapsteen in de ecologische corridor van de Netevallei door de stad, en het tegelijk klimaatrobuust te maken, liggen nu een aantal scenario’s voor.

“In alles scenario’s krijgt de Kleine Nete hier enkele nieuwe meanders, blijft het beschermd stadsgezicht met de Kattenberg bewaard én worden de historische vesten hersteld.

Meer zelfs: de historische vesten zullen een belangrijke rol gaan spelen in de waterberging van het gebied, en zullen onder andere als bufferbekken dienen voor de regenwaterafvoer van de stationswijk,” verduidelijkt Marc Florus van de Vlaamse Milieumaatschappij.

De scenario’s vallen uiteen in twee groepen. Een eerste waarbij de Olympiadelaan haar huidig traject blijft behouden, maar wel verhoogd wordt en zo als een lage brug over de nieuwe Netemeanders loopt.

Een tweede scenario verplaatst de Olympiadelaan naar het oosten en bundelt de weg zo met de spoorlijn en de fietsostrade.

Beide scenario’s worden nu verder in detail onderzocht.'

Ruimtelijke planning

De provincie Antwerpen wil met de opmaak van het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan (PRUP) Strategisch gebied Olympiadelaan Herentals het gebied zo inrichten dat stedelijke functies zoals wonen en mobiliteit in evenwicht zijn met natuur, erfgoed, water en recreatie.

Momenteel zijn er geen concrete bouwplannen en is er ook geen stadsontwikkeling op deze locatie voorzien.

Het ziekenhuis AZ Sint-Elisabeth zoekt echter op lange termijn naar een nieuwe locatie, bij voorkeur centraal gelegen, goed bereikbaar en niet te ver van de huidige site.

Het gebied naast de Olympiadelaan komt daarvoor in aanmerking. Ook voor woningen is dit een goede locatie.

Zijn al die zaken op een harmonieuze manier in het gebied mogelijk? Hoe zou dat kunnen, en onder welke voorwaarden? Dat onderzoekt de provincie Antwerpen bij de opmaak van het PRUP Strategisch gebied Olympiadelaan Herentals.'

Stadsplanning door de eeuwen heen

'In deze regio lopen ook twee erfgoedprojecten. Het eerste project analyseert de archeologische erfgoedwaarden van het gebied.

De archeologen ontdekten sporen van oude geulen en meanders, wellicht voorlopers van de huidige Kleine Nete. Ook zagen ze subtiele hoogteverschillen in de zone van de stadsversterkingen, die door de mens gemaakt zijn.

Een tweede is het project ‘Time Machine Herentals Kleine Nete’, samen met de provincie Antwerpen en de Universiteit Antwerpen, dat met nieuwe technieken het lokale erfgoed en overgeleverd archiefmateriaal analyseert.

Zo ontstaan onder meer landschapsreconstructies uit. De geschiedenis van de Olympiadelaan is een onderdeel van het project.

De gelaagde en rijke geschiedenis van het gebied is tot een interactieve historische wandeling verwerkt, die je vanaf 13 juni kan volgen.

Infowandelingen, info-avond en infoborden

Inwoners van Herentals en geïnteresseerden in de vele thema’s die in het gebied leven, vinden de komende dagen en weken op meerdere manieren informatie over het project.

Tijdens een online info-avond op 10 juni, live op het YouTube-kanaal van de Stad Herentals, tonen verschillende projectpartners waar ze mee bezig zijn. Je kan ook vragen stellen aan de specialisten ter plaatse.

Liever informatie ter plekke dan achter een scherm? Schrijf je dan in voor de geleide infowandelingen op zondag 13 juni.

In kleine, coronaveilige groepjes trek je langsheen de nagelnieuwe infoborden, waar die dag ook alle partners aanwezig zijn voor meer uitleg. Via QR-codes op de infoborden volg je meteen ook de interactieve historische wandeling.

Daarna kun je de infowandelingen op eigen houtje doen. De infoborden blijven staan tot eind september; de wandelroute vind je vanaf 14 juni als download op www.provincieantwerpen.be/kleineneteherentals.

Ten slotte loopt ook een naamwedstrijd voor het projectgebied. De oostelijke zone is gekend als De Hellekens, maar wie een goed idee heeft voor ‘het gebied Olympiadelaan’ kan ook terecht op hogervermelde website van de provincie.

Dit gebiedsgericht project is opgenomen in het samenwerkingsverband van de Kleine Nete.'

image



Meer nieuws

"Jongeren hebben nood aan betrouwbare informatie": WAT WAT helpt jongeren die twijfelen over vaccinatie

Kempen regio | Nationaal | Neteland | Vlaanderen 19.06.2021 - 07.43u

Decorbouwer Graspop en Tomorrowland failliet

Kempen regio | Neteland | Turnhout regio | Vlaanderen 19.06.2021 - 07.17u

Bibliotheken Neteland op weg naar meer uniformiteit

Grobbendonk | Herentals | Herenthout | Kempen regio | Neteland | Olen | Vorselaar 18.06.2021 - 21.48u

Vakantieplezier met de Lilse zomerkalender

Vakantieplezier met de Lilse zomerkalender
Kempen regio | Lille | Neteland 18.06.2021 - 18.12u

Overlegcomité : sluitingsuur naar 1 uur, samenscholingsverbod afgeschaft

Kempen regio | Neteland | Vlaanderen 18.06.2021 - 17.18u

Oude containerklassen Ezaart vervangen, ook Heidehuizen krijgt moderne units

Kempen regio | Mol | Neteland 18.06.2021 - 17.14u

Nijlen: Verbeteringswerken aan onverharde wegen

Kempen regio | Neteland | Nijlen regio 18.06.2021 - 17.09u

Nieuws uit uw regio

Onze partners

Webdesign door Intracto